Indicatori rapidi e insolite fonti dai Big Data

E’ di queste settimane la notizia secondo la quale l'economia britannica è nella più profonda recessione da almeno un secolo, sebbene la Banca d'Inghilterra avesse annunciato un ritorno alla crescita, prevedendo una ripresa più rapida di quanto si temesse in precedenza. I dati ufficiali sulla crescita dovrebbero mostrare un calo del 21% del prodotto interno lordo (PIL) nei tre mesi fino a giugno. Dopo che il PIL è crollato del 2,2% nel primo trimestre, ciò confermerà due trimestri consecutivi di calo della produzione: la definizione tecnica di recessione.

Molto prima che i dati economici ufficiali diventassero disponibili, la Banca ha esaminato le prime istantanee dell'attività per determinare lo stato dell'economia con una vasta gamma di informazioni che vanno dalle ricerche su Internet ai modelli di traffico stradale, alle prenotazioni di ristoranti e alla vendita di biglietti per il cinema.

Per la prima volta in millenni di eventi economici, la pandemia di coronavirus potrebbe rivelarsi la prima recessione tracciabile in tempo reale grazie ai big data. La ricerca di fonti di dati insolite non è completamente nuova. Per secoli i commercianti hanno monitorato le navi in ​​arrivo nei porti e hanno contato le gru sulle città oi taxi fuori dalle banche e dagli studi legali della città. L'ex presidente della Federal Reserve ha ipotizzato che le recessioni economiche potrebbero essere misurate dalla biancheria intima maschile, suggerendo che le vendite di boxer e slip sono diminuite quando i tempi erano duri. Altri economisti hanno redatto l '"indicatore principale del rossetto" per illustrare come le vendite di piccoli lussi aumentano quando si profila una recessione, mentre la domanda di tagli di capelli diminuisce e le vendite di cibi e bevande scontate aumentano.

Questa volta, tuttavia, la natura unica dello shock inflitto dal Covid ha spinto gli analisti a esaminare una serie di cosiddetti indicatori rapidi. Eccone alcuni:

Con le ricerche su Internet, miliardi di richieste di ricerca vengono inserite ogni giorno in Google, Bing e altri motori di ricerca, creando un quadro ragionevole dei desideri e dei bisogni dell'umanità. Molti analisti hanno esaminato oltre trilioni di byte di dati per capire in che modo i venti economici potrebbero soffiare nella pandemia. Le ricerche su Google per le attività sociali hanno ricominciato a salire quando le misure di blocco sono state annullate, indicando che la spesa sociale in pub, bar, hotel e ristoranti potrebbe riprendersi. I termini di ricerca per i sei marchi automobilistici più venduti sono tornati ai livelli pre-pandemici. I ricercatori hanno monitorato le ricerche su Booking.com e Airbnb che sono scese al minimo di tre anni nel bel mezzo dell'epidemia e le ricerche di viaggi aerei, oltre a richieste vertiginose sui sussidi di disoccupazione. Negli Stati Uniti, tali ricerche rimangono del 25% al ​​di sotto dei livelli visti un anno fa, ma si sono riprese più rapidamente nei paesi in cui il virus è stato meglio contenuto, come la Germania. Le ricerche di prenotazioni di hotel stanno ricominciando a crescere in Gran Bretagna, ma le richieste di dettagli sui biglietti per cinema e teatro rimangono depresse.

I programmi promozionali per rilanciare i ristoranti hanno prodotto un aumento del numero di clienti in Gran Bretagna che effettuano prenotazioni online e telefoniche, siamo al 10% rispetto allo stesso giorno dell'anno precedente.

Quando le restrizioni di blocco sono state allentate, i conducenti sono tornati costantemente sulle strade della Gran Bretagna. I numeri di viaggio catturati dalle richieste di indicazioni stradali su Apple Maps hanno superato i livelli pre-pandemia, mentre anche l'uso dell'auto nel fine settimana è tornato alla normalità, secondo i dati del Dipartimento per i trasporti. Tuttavia, con i continui rischi per la salute causati dal Covid-19, l'utilizzo del trasporto pubblico rimane al di sotto dei livelli usuali. I viaggi con la metropolitana di Londra sono ancora in calo di quasi tre quarti, contrariamente a quanto è avvenuto per il ciclismo verso il quale l’interesse è esploso. Gli analisti hanno studiato il numero di viaggi in treno, il numero di camion vicino ai porti (per valutare le importazioni e le esportazioni) e gli arrivi di passeggeri negli aeroporti. Ma mentre i viaggi in auto possono fungere da fattore di riferimento per l'attività economica, più viaggi non saranno sempre correlati a più attività di spesa, specialmente quando gli acquisti su Internet e il lavoro da casa sono in aumento.

Con la riapertura dei negozi non essenziali, i dati ufficiali mostrano che le vendite al dettaglio tramite carta di credito nel Regno Unito sono tornate vicino ai livelli pre-pandemici. Ma con un ritmo regolare di annunci di chiusura di negozi e tagli di posti di lavoro da parte dei principali rivenditori al dettaglio. Gli ultimi dati di giugno mostrano che la spesa dei consumatori è rimasta in calo del 14,5% rispetto all'anno precedente, sebbene questo sia stato un miglioramento rispetto a un calo più netto del 27,7% a maggio. La spesa online è aumentata del 105,9%, ma la spesa per mangiare e bere è diminuita del 56,4%.

Il dato del numero di visitatori nei centri commerciali e nei luoghi di tempo libero mostrano maggiore desolazione nei centri urbani. Le visite complessive alle destinazioni di vendita al dettaglio sono in calo del 39,4% rispetto a un anno fa. Nel centro di Londra il numero di visitatori era inferiore del 69%.

 

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